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中国游客赴英旅游签证申请简化版出台

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伦敦零售和旅游业者为促成对华旅游签证申请程序简化组成了联盟,共同向政府施压。

在英国零售业和旅游业联合施压下,英国政府宣布了“简化版”对华旅游签证规定,以吸引更多中国游客到英国观光和消费。

根据这一新规,中国游客只需递交一套申请材料即可同时申请英国和申根协议区的旅游签证,而不必再分两次申请,交两笔签证费。

英国移民事务部长马克·哈珀(Mark Harper)表示,新规付诸实施后,旅行社将承担签证申请渠道的职责,负责接受和转递申请英国和申根国签证所需的信息。

对中国游客来说,这就像一条龙服务。

至于那些通常不参加旅行团而要到英国旅游或公务的富人,按照新规,可以交一笔额外服务费,英国驻华使领馆官员就会上门取材料。

“损失”

英国未加入包括法国、意大利、德国和西班牙在内的26个欧洲大陆国家组成的申根协议区,持申根签证不能进入英国。

英国零售业和旅游业对此强烈诟病,称这种“边境官僚作风”使英国商家蒙受重大经济损失;他们估计每年因此流失的营业收入高达12亿英镑,而其中很大部分被法国和其它申根协议国享用了。

法国巴黎每年吸引中国游客100万人次,而来伦敦观光旅游的数字显得微不足道;业者认为英国旅游签证申请过于繁琐是主因。

英国内政部出于“移民管制和安全问题”的担忧,对简化中国游客的旅游签证程序一直不积极。

内政部认为旅游和零售商夸大了签证程序的阻遏效应。

有失夸张

数据显示,去年英国向中国公民发放的签证数增加了7%,处理了近30万份申请;而且,英国边境署也采取了一些措施改善申请过程,比如允许申请人保留护照以便同时出国旅行或申请其他国家的签证。

为促成对华旅游签证程序的简化而组成的压力团体英国中国签证联盟(UK China Visa Alliance)对新规表示谨慎欢迎,但指出这离他们的要求还有很大距离。他们希望中国游客持申根签证就能进入英国。

零售商还有一层关注,担心如此一来旅行社处理申请材料的负担加重了,却没有得到任何优惠刺激。

伦敦市中心“裁缝街”萨维尔巷(Savile Row)的代表认为,那些有钱但不愿参团也不愿付特别服务费的人不该忽略但似乎被新规排除在外了。(BBC中文网)