Central European News in Chinese – 中欧与世界新闻 – 中欧社

远近:债务下的龙鹰共舞

p111216105

2011年6月底,美国政府的总债务达到$15万亿美元,占当年GDP的100%,同年政府税收的20%用于偿付利息。其中,外国人拥有美国国债$4.45万亿美元,占全部债务1/3; 而中国政府拥有$1.2万亿美元, 占全部外国人拥有债务的26%。作为参照,1980年美国政府的总债务占当年GDP的33%。中国政府拥有如此巨大美国债务,无疑对两国关系可能产生影响。而中国政府将会如何使用自己的影响力呢?美国真的要步当年埃及帕夏政府和大英帝国的后尘吗? 大红龙能用好自己的银元影响老鹰吗?影响力又多大呢?

1861–1865的四年美国内战,造成棉花短缺。内战前,美国棉花产量全球第一,出口量占世界总出口的80%,全部销往英国。内战发生后,南方停止生产棉花,造成棉花价格飙升,从1860年的每磅10美分,至1964年的每磅1.89美元。当时的第二大棉花生产国,埃及发了意外之财。为了稳定棉花供应,英国也对埃及大量投资,带动了其他产业的发展。意外的横财,让埃及国王帕夏可以大肆铺张浪费,花钱如流水。美国内战结束后,棉花价格回落到战前水平,埃及政府的收入也大幅减少。花钱惯了的埃及国王却不能减少开销。

苏伊士运河是人工开挖的运河,连接地中海和红海,经过10多年的建设在1869年11月通航。它连接欧洲与亚洲之间的水上运输,不用再绕过非洲,大约减少航程6000英里。法国外交官雷赛布德利用他与埃及赛义德的友好关系,取得了兴建和经营特许权。雷赛布德用在法国出售股权的方式筹资, 埃及持有部分股权。运河的开挖,使用了大量奴隶,当时英国已立法禁止奴隶,故英国政府从一开始就反对该项目。苏伊士运河大大缩短了英国和印度的距离,因而英国是苏伊士运河的最大的使用者和受益者。当帕夏缺钱时,英国主动借钱给他,供他挥霍,但将苏伊士运河作抵押。 到1875年,帕夏已到了资不抵债的地步,不得不将他的苏伊士运河股份出售给英国,价钱四百万英镑。1888年,埃及内乱,英国以保护运河安全的名义派兵全面接管苏伊士运河。

二战结束,英国欠了美国大量债务。英国想继续保持在苏伊士运河的特殊利益,而美国忙于冷战,需要讨好埃及。于是,美国利用自己的债主的地位,迫使英国将苏伊士运河在1954年归还埃及。此时英国品尝到了自己在60多年前让帕夏借钱的味道。

又过了60多年,时间是2011年,当年的大财主美国变成了最大的借钱的主,而放贷的是中国。2011年6月底,美国政府的总债务达到$15万亿美元,占当年GDP的100%,同年政府税收的20%用于偿付利息。其中,外国人拥有美国国债$4.45万亿美元,占全部债务1/3; 而中国政府拥有$1.2万亿美元, 占全部外国人拥有债务的26%。作为参照,1980年美国政府的总债务占当年GDP的33%。中国政府拥有如此巨大美国债务,无疑对两国关系可能产生影响。而中国政府将会如何使用自己的影响力呢?美国真的要步当年埃及帕夏政府和大英帝国的后尘吗? 大红龙能用好自己的银元影响老鹰吗?影响力又多大呢?

(华夏文摘)