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纽约州中餐馆遭内忧外患 业者叹生存难为继

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如果营业额下降、食材上涨已让中餐业主疲于应对,那么联邦、州加强对违规雇主的惩罚,更是中餐行业的严重外患。

在布鲁克林开日餐店的业主夫妇怀疑其西语裔雇员被律师唆使把他们告上法庭,11月29日到福建同乡会寻求法律援助。

据美国《侨报》报道,在全美遍地开花的中餐馆是新移民在美国赖以生存的重要行业之一。但近年来,一片兴旺的中餐业却面临严重的困境。业主们在经济萧条中苦苦挣扎,在联邦、州执法惩罚力度加强中提心吊胆地经营,许多地方餐馆转让有价无市。业界人士表示,中餐馆已经走在了十字路口,何去何从是摆在业界人士面前无法绕过的问题。

2008年金融危机爆发至今,经济未见复苏,餐饮业是受到冲击最大的行业之一。2008年在纽约布鲁克林班森贺地区开日餐馆,顾客以白人为主的李先生表示,金融危机爆发后,生意迅速下降了一半。曾在布朗士区经营中餐馆的林慈飞说,他当初所在的那个街区有3家中餐外卖店,日前重回旧地看到只剩下一家惨淡经营。

一边是营业额的大幅下降,一边却是食材价格的不断上涨。李先生说,餐馆用得最多的油,从原先每桶17元涨到36元。食材的成本以前占成本30%,现在升到40%。而餐馆涨价只敢两毛五、五毛地涨,根本赶不上原料涨价的速度。

如果营业额下降、食材上涨已让中餐业主疲于应对,那么联邦、州加强对违规雇主的惩罚,更是中餐行业的严重外患。

在纽约的中餐业者对去年10月联邦执法部门联手在长岛、康州等地对中餐馆、职业介绍所清查非法移民雇员行动仍心有余悸。一名在此次行动中被控罪的业主表示,中餐馆是非法移民在美国赖以生存的重要行业,以往外州检查紧,纽约查得松,很多无证人士就躲在纽约打工。现在,雇用他们雇主要面临坐牢的风险,虽然有的餐馆还在雇用非法移民,但一直提心吊胆。

纽约州在今年4月生效的《劳资盗窃防止法》,加大对雇主欠薪的惩罚力度,近来,雇员状告雇主的案件不断增加。律师陈恒表示,这些案例中,有些确实是老板苛扣员工,有些却是雇员恶意提告,但因华人雇主一向忽视遵守劳工法,被告后,在法庭上拿不出工人没有超时工作、自己没有欠薪的证明材料,即便没有违法,也只能吃哑巴亏。

李先生说,近日他的日餐馆被一名2008年在餐馆做工的西语裔员工以欠薪告上法庭,李先生说:“我们根本没有欠他的薪水,如果欠了,他会几年后再告吗?他自己也说,是看到一名西语裔律师专门帮人讨薪,不成功不收钱的广告后找上门的。他一来就提出要我们赔2万,这明明是恶意敲诈。但餐馆没有打卡,我们无法拿出他没有超时工作的证据,只能自认倒霉。”

内忧外患中,很多想进入这行的人变得更加小心谨慎,中餐馆转让率大大下降。李先生说,自己的餐馆3年前就想转让了,可一直到现在,都卖不出去。(美国《侨报》)