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完美突破交会对接技术 中国加速迈向航天强国

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与“天宫一号”两度完成“太空之吻”的“神舟八号”飞船,11月17日晚在内蒙古中部主着陆场预定区域顺利回“家”。至此,天宫一号/神舟八号空间交会对接任务获得圆满成功。

从中国全新研制的首个目标飞行器“天宫一号”顺利升空,到“神舟八号”飞船“零窗口”发射;从“天宫一号”与“神舟八号”顺利实施首次空间交会对接,到两航天器组合体同游太空;从“天神”成功分离后二度“拥吻”,到“神舟八号”返回地球……中国载人航天工程突破空间交会对接技术的整个过程堪称完美无暇。

空间交会对接技术是国际公认的航天技术难点,也是空间站建设必须突破的关键技术,它与天地往返技术、太空出舱技术并称为载人航天三大基本技术。

中国载人航天工程总设计师周建平表示,交会对接技术的掌握将为中国建设空间站奠定坚实基础,也为开展更大规模的航天活动提供了可能性。他说,交会对接使得运输工具和平台得以联接在一起,不仅能把人送进空间站,还可以用于货物补给和空间站建造,“更远的航天活动比如登月、访问火星,使用交会对接技术可以实现方案优化、提高效率、降低风险和难度”。

“载人航天的发展是广阔天地。通过发展载人航天,也会牵引和带动整个航天事业的发展。”中国航天科技集团公司副总经理、“航天少帅”袁家军指出,突破和掌握了空间交会对接技术,中国在世界航天领域要占有的不是“一席之地”,而是“一片天地”。

此番完美突破空间交会对接技术之后,中国已完全掌握载人航天的三大基本技术。同时,神舟飞船还将逐步形成状态固化的天地往返载人飞船,组批投产。所有这些,将推动中国由航天大国加速迈向航天强国。

中国载人航天工程副总指挥、中国航天科技集团公司总经理马兴瑞说,掌握交会对接技术意味着中国人向拥有自己的空间站目标又迈进了一步,对加快中国实现从航天大国向航天强国转变、促进创新型国家建设具有十分重要的意义。他透露,“十二五”期间,中国将全力推进载人航天、月球探测、全球卫星导航系统、高分辨率对地观测系统、新一代运载火箭这五大工程,这也是中国从航天大国迈向航天强国的标志性工程。

“神舟八号”已然回“家”,“天宫一号”依然在太空运行并等待“神舟九号”、“神舟十号”前来交会对接。

为加强“天宫一号”目标飞行器在轨运营管理工作,确保其安全稳定运行、顺利完成后续交会对接任务,同时为中国未来载人空间站运营管理积累经验,中国载人航天工程专门成立“天宫一号”运营管理委员会。“神舟八号”飞船返回后,“天宫一号”运营管理工作即交由运营管理委员会负责组织实施,这标志着中国载人航天飞行任务由短期飞行迈向长期运营阶段。

完全按载人要求设计的“神舟八号”虽是无人飞行和自动交会对接,但其对未来的载人飞行及手控交会对接任务将进行充分的技术验证和准备。根据中国载人航天工程交会对接阶段的任务规划,2012年内将开展“神舟九号”、“神舟十号”飞船与“天宫一号”目标飞行器的交会对接试验,其中至少有一次是载人飞行。中国载人航天工程新闻发言人武平披露,执行交会对接任务的航天员乘组已完成初步选拔,包括两名女航天员在内的乘组正在按计划开展交会对接任务训练,训练的重点是手控交会对接技术。

此间观察家称,中国对“天宫一号”、“神舟八号”发射及其交会对接过程等进行全程直播,足以证明中国航天的技术实力,也充分展现出中国航天的开放与自信。

日益开放、自信的中国航天,让人们有理由相信:中国空间站已指日可待、航天强国也近在咫尺。(孙自法/中新社北京11月17日电)