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啤酒花:绿色黄金用途多

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绿色黄金——啤酒花。

谈到啤酒,人们都说,口感最重要。而小小的啤酒花在其中扮演着极其重要的作用。由于价格经常出现大起大落,啤酒花贸易是与高风险联系在一起的。

所有的德国啤酒都是遵循1516年的纯度标准酿造的,也就是除了水、麦芽和啤酒花之外,不添加任何附加成分。世界上最大的啤酒花种植基地是位于德国巴伐利亚心脏部位的哈勒陶(Hallertau),那里是一片一望无际的丘陵,种植面积有将近1.8万公顷。那里的人们把啤酒花称作是”绿色的黄金”。

高风险的产业

跟所有的原材料产业一样,啤酒花经营也是和高风险分不开的。简单来说就是:假如人们都想喝啤酒,需求量就会大增,而偏偏在这个时候”绿色黄金”–啤酒花的供应量不足,比如因为收成不好等等,那么就会使得价格一路飙升。反过来讲,如果啤酒花大丰收,结果需求量却偏低,那么它的价格也会直线下跌。在所有的贸易产品当中,根据长年的观察,人们认定啤酒花是价格波动幅度最大的产品。就拿过去的这两年来说,由于生产过剩,啤酒花的价格就下跌了90%。

但是尽管如此,全世界的啤酒产量却在持续上升。这个看起来自相矛盾的现象其实很容易解释:随着培植技术的提高,啤酒花的单株产量和质量越来越高,因而酿造啤酒所需要的啤酒花也越来越少。此外,在啤酒消费量增长最快的一些市场–比如中国,人们比较倾向于饮用较为清淡爽口的啤酒,也就是说啤酒花含量较低。

总体上讲,在啤酒酿造过程中,啤酒花的使用量其实相对来说很少:每百升啤酒才需要100克啤酒花。尽管如此,啤酒花的用量对于不同啤酒种类的口味仍是至关重要,是相对苦涩,还是相对甘醇,都在于对啤酒花的掌握。

啤酒香型研讨会

–这正是哈勒陶的圣约翰科研酿造厂(Sankt Johann)的专家所讨论的话题。他们为啤酒酿造师和啤酒产业的其他专业工作人员组织研讨课程,围绕的中心就是啤酒花,这个可以给啤酒带来各种不同口味和芳香的材料。

这家科研酿造厂属于历史悠久的家族企业Joh. Barth & Sohn,这也是世界上最大的啤酒花经营商。早在1794年,该公司就开始经营啤酒花业务。这家传统悠久的家族企业活跃在世界的每个大洲,并且在世界市场上占有领先地位。对于负责人巴尔特(Stephan Barth)来说,这样的研讨课程同时也是非常重要的市场营销手段。他说:

“我认为,啤酒工业目前认识到,啤酒花对啤酒口味能够带来非常多样化的影响。他们通过啤酒花的不同使用方法来区分不同口味啤酒的做法,对于我们原材料供应商来说,正是一个巨大的商机。”

如何缓冲啤酒花贸易的高风险

Joh. Barth & Sohn公司通过与啤酒酿造企业签订长期的固定价格供货合约,来缓冲啤酒花市场的高风险。巴尔特认为,自己的企业已经不再是单纯的经销商,而是”市场营销者”。该公司遍布全球的十个加工基地及时将啤酒花原料进行初步加工,然后销售给世界各国的啤酒酿造企业。企业负责人巴尔特认为,经销啤酒花只是他们业务链条中的一部分。只有拓宽业务范围,才能在这个高风险的行业中站稳脚跟。他说:”从最终结果来看,我们买入原材料,卖出成品,而这个成品可以有很多形式。”–这其中也包括啤酒花提纯液,以及为啤酒酿造企业提供生产工艺优化建议,甚至帮助他们”设计啤酒”。

除此之外,啤酒花甚至还能用于医疗用途。它有安定、帮助睡眠的功效。由于它还可以消毒杀菌,因此啤酒花也被作为一种环保的辅助工具,用于制糖业和酒精提纯等领域。

(作者:Klaus Ulrich/编译:雨涵/德国之声)