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大陆发现可燃冰350亿吨油当量

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在能源需求日益增加,石油却只会越用越少的情况下,各国科学菁英无不绞尽脑汁发展新能源。《新华网》报道大陆在青海东北部的祁连山区发现「可燃冰」,是在美国、加拿大之外,第叁个从国家探勘计划在陆地上发现可燃冰的国家。

「可燃冰」简单的说就是天然气与水,在低温高压环境下生成的固态混合物,根据调查数据显示,常温常压下,1立方公尺「可燃冰」可释放出超过160立方公尺的天然气,效益比非常高。「可燃冰」在摄氏零度下,30大气压就能生成,但也有运送上的困难,因超过摄氏20度就会分解。

根据估计,「可燃冰」资源量相当於地球的石油、煤、天然气总合的双倍,但绝大部分藏量都在海中,陆地上开挖大多发现在冻土区域。在大陆青海祁连山盆地富近发现的「可燃冰」,初估蕴藏量约有350亿吨油当量(oil equivalent),1吨油相当於1.454285吨标准,因此大陆官方非常重视,将其视为未来新能源的代表,预计在今年投入人民币6000万元进行研究,并准备在2013年试验开采,希望在2021年就能正式生产。

当前全世界以美国研究对「可燃冰」研究最积极,每年投入数千万美元,其他包括德国、日本、印度、加拿大等国也多有研究,甚至进行多国合作探勘。当前虽已知超过100多个「可燃冰」蕴藏处,但仍没有大规模开采,问题就出现在运送过程。

「可燃冰」不像石油会自动喷出,而是以固态呈现,意思是要像挖矿般慢慢开采,一块块从地底或海底搬出,但运送过程中必须全程保温,一超过20度就会溶解挥发,变成甲烷与水,不只浪费,还会对地球大气层造成危害。可以想见,只要开采工艺有突破,「可燃冰」势必成为热门的能源首选。

而科学家也提醒,无论是地底或海底开采,过程的安全性绝对远高於采矿或采油,因为一旦大量挥发,甲烷引起的温室效应作用比二氧化碳要高出近20倍,也就是说一但某个矿藏不小心被破坏,或温度升高,就会导致大量甲烷外泄,让地球温室效应更激烈。

(今日新闻网)