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曾飚:英联邦外交的复兴

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英伦在线总编、布里斯托大学语言心理学博士曾飚。

英联邦是在大英帝国解体前后,1931年通过《西敏寺法案》创设,成员基本上是英国前殖民地或者附属国,目前有54个国家,英国女王仍然是其中16个成员国的国家元首。

1月17日,英国外相黑格访问香港,出席亚洲金融论坛。在演讲中,黑格强调了英国外交要专向亚洲,特别是东亚、印度和海湾国家。在这点上,可以说保守党及2003年伊战之后,对新工党外交的又一个延续。

此次黑格东行,颇为低调,首先是级别所限,其次在英国国内,BBC和主要媒体上都没有强调此行,相当地不给力。但是在BBC报道中,用词颇为有趣,对于香港,He told the annual conference in the former British colony,而对于接下来要去的澳大利亚和新西兰,黑格到来是the first visit by a British foreign secretary to the two countries in 17 years。总而言之,这是英国的世界,至少曾经是。

今天的英国,已经失去了帝国时期,靠着炮舰做生意的实力,也不再是这个现在通行的游戏规则。香港在英国商业和帝国历史上,有着特殊的含义,很有象征意义,一个以自由贸易名义,用大炮敲开的新世界,卖的是毒品,香港同时也是英国最后一个告别的殖民地,当时已经是世界上经济最自由的地区。

黑格此次在香港讲话,完全是推销员的架式。第一,称赞一国两制成功,第二,明确宣布英国外交要东进,第三,强调英国,特别是伦敦的贸易优势。现在,英国考得正处在寻找新朋友的时期。如果美国不讲英语,英国在国际上影响力,基本和冰岛差不多。当英国与欧盟站在一起出现的时候,其他国家才会考虑他说话的分量。

现在,英国在东进同时,努力地盘活自己的遗产,那就是世界上最大的国家网络:英联邦。英联邦是在大英帝国解体前后,1931年通过《西敏寺法案》创设,成员基本上是英国前殖民地或者附属国,目前有54个国家,英国女王仍然是其中16个成员国的国家元首。香港曾经是英联邦成员,1997年回归之后,退出了英联邦。澳大利亚和新西兰仍在其中。英联邦留给英国的是世界上最具潜力国家俱乐部和贸易伙伴,其中前会员、准会员和现任会员不乏未来世界的主力,比如印度、巴基斯坦、南非(前成员国)、伊拉克(准成员国)、埃及(前成员国)、香港(中国)等等。

在大英帝国,早在2009年,大米利班德执掌外交部,提出过复兴英联邦这个网络。然而2010年,英联邦在印度德里举办,糟糕的准备工作,使得英国人大受挫折,这个外交网络到底还存不存在吗?此次黑格出访,可以看到英国会继续重视英联邦这个网络,也是对帝国外交遗产的一个再利用。

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Dr. Zeng Biao
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(作者赐稿)