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美中餐业局面困顿 惨淡经营后继乏人

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尤金的中餐馆。

据美国《侨报周末》报道,美国人中流传着这样一句话,“哪里有人,哪里就有中餐馆。”虽然是笑谈,却道出了大群体华人以餐馆业为生的状况。现在美国经济萧条,众多第一代以餐馆为生的华人又都在老去,他们一生经营的事业在这样的环境下又该何去何从?该报记者日前探访了俄勒冈州尤金市中餐馆生存的现状。

受累经济 惨淡经营

尤金(Eugene)是俄勒冈州第二大城市,距俄州最大的城市波特兰100多英里,因俄州州立大学橄榄球队而全美闻名。根据2008年美国人口普查统计数据,尤金有人口15.462万,其中亚裔只占3.57%。虽然相比波特兰的中国城,尤金的中国社区微不足道。但就在这样的美国小城市中,却有30几家中国餐馆正在美国金融危机下苦苦支撑。

陈先生一家祖籍福建,1979年因为亲人的关系来到美国。陈先生兄弟5个,陈太太的一个哥哥,一个姐姐都在尤金,在教会的帮助下,陈先生一家开始在尤金安身立命,和所有的兄弟一样,开餐馆是生存的最佳也可能是唯一的选择。

陈先生一家于1986年在尤金市中心开始经营自己的第一家餐馆,并养活了全家四口人。1996年,因为与房东合同问题,第一家餐馆被迫关闭。同年,与陈太太的哥哥两家合资开了第二家迎合白人口味的中餐厅“金龙”,到今年已经是第15个年头。“1996年到2005年虽然做的辛苦,但是生意一直还算不错。从2005年开始,收入下滑。2008年到现在,生意越来越糟,几乎没有什么盈利”,陈先生无奈的表示。“孩子们都大了,我们打算卖掉餐厅退休了,累死了。但是经济这么差也暂时不会有人买,先凑合着吧。”

陈先生的情况并不是尤金中餐馆的特例。这里大部分的中餐馆老板都是第一代移民,现在都已近退休年龄,却遇到美国金融危机爆发。大多中餐馆老板的家已“空巢”,只剩夫妇二人,子女都已独立成家,没有几家的孩子想要继承这样的老式中餐厅。陈先生的一双儿女都在波特兰有了自己的事业,女儿从事网页设计,儿子从事电脑业。

触景伤情 老顾客不再上门

郑先生和太太在尤金的主要干道上拥有一家88位的家庭式中国餐厅“金鼎”,从1983年经营到现在。郑先生表示:“几年前尤金大大小小的中餐厅有50多间,经济不好以后,很多都改成了泰式餐厅,剩下的就只有30多家。我的餐馆从1983年开业到现在,老主顾都不再上门。知道为什么吗?以前老主顾们都定期来我的餐厅聚会,现在快30年过去,有些老主顾都已经离世了。于是他的朋友们都不再光顾这里,再来让人伤心。金鼎是一代美国老人的回忆。”

严氏夫妇的海天酒楼曾经是尤金最辉煌的中国餐厅,拥有200个餐位的餐厅在最忙的时候还要等位近半个小时。海天酒楼由严先生一家于1986年创立。“从美国‘9.11’开始,餐厅收入就开始下滑,到金融危机爆发,餐厅损失了近1/3的利润。现在大家生意都不好做。”严太太这样说。严先生接着补充道:“以后还是打算再装修装修这间餐馆,装修好了,也许那些厌倦的老顾客还会再回来。”

素食特色餐厅也未幸免

虽然中餐馆生意都不好,但当被问到是否想通过降价来求生存的时候,所有老板都表示不会。

“降价?尤金的中餐馆老板都是互相认识的,不是亲戚,就是朋友,要么就是朋友的亲戚。现在房价水电都涨价,降价大家都没的赚”,郑先生的回答最具代表性。“还是开西餐厅或者特色餐厅有潜力。”郑老板所指的特色餐厅就是位于尤金市中心的“莲园素食”。

莲园在2000年开业,56个餐位,老板是洪先生和他太太。和几乎所有的中餐馆一样,洪先生和太太也是主厨。“我和我太太都是素食主义者,我们便开了这间素食餐厅。2000年开业的时候,生意兴隆,直到两年前经济危机,收入下降了整整一半。现在还能盈利,就这样继续做吧,除了餐厅也不知道做什么了。”

特色素食也并没能像其他人想的一样避免经济危机的劫难。

(侨报周末)