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明报:可载入史册的两场风波

富士康给全体员工加薪30%,暂时终止了连续的自杀潮;广州本田车厂亦给员工加薪35%,也暂时平息了工潮。这两场风波说明,中国工人低成本的传统观念已经开始动摇。

其实,今年早些时候,中国各地纷纷上调最低工资标准,被认为是吹响了提高低收入者入息的「集结号」。虽然富士康和本田事件非当局始料所及,官方一度也对事态的扩大忧心忡忡,并下令传媒噤声,但官方最终採取了理智、冷静的处理态度,促成两间公司大幅提高员工待遇。

富士康和本田的风波,将来一定会被作为中国经济转型和劳动者待遇提升的重大的事件载入史册。它们标志着中国低成本製造业的工业模式开始终结。本来,这既符合北京欲调整经济结构和发展模式的愿景,亦应了当局提高劳动在收入中所佔比重的分配制度改革的愿景。当局应该欢迎之至,但至少从表面来看,北京显然对这种自下而上的变革需求准备不足,至少官方工会在这两次风波中的表现都令人不敢恭维。

中南海决策者虽然声称要让人民有尊严地生活、体面劳动,但对大幅提升劳动力成本,从而导致外商撤资、国际竞争力下降等后果不无担忧。但有识之士早就指出,由于中国拥有全球最完备的工业体系和基础设施、最大的产能、最完整的产业链以及即将成为世界最大的消费国,所以即使中国的劳动力成本有所增加,世界工厂的地位短期内仍难以撼动。而提升广大工人的薪金待遇,至少在刺激产业转型和扩大内需方面的会有正面贡献。这正是当局可以借力使力的良机。

值得留意的是,这一波的事件矛头所向都是台资和日资大公司,一众在内地设厂的港资公司,如何在新一轮人力成本大升的浪潮中自处,将是下半年中小企的真正考验。