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背景:美国”医改”改什么?

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约有3000万美国人没有医疗保险。

美国总统奥巴马将医改法案视为他上台后一个最重要的施政方案,为了在周日国会投票前进行最后的拉票,甚至推迟了访问印尼和澳大利亚的行程。这场医改为什么推行起来那么困难,美国为什么需要改革医疗保险?

美国现有的医疗保障系统存在问题首先是成本。美国早在2007年在医疗保障方面的开支就达到2万2千亿美元,在国民生产总值的16.2%,相当于其它发达国家的两倍。

另一个问题是现有医疗保障的覆盖率。美国政府2008年估计,在全国3亿人口当中,依然有4630万人口没有得到保障。不过,这个数字包括920万没有公民身份的人,以及1800万年收入超过5万美元的人。

与此同时,还有几百万美国人的医疗保险额不够。

如果那些没有保险、或者保额不够的人不幸病了,他们需要自行支付医疗费用。美国一半的个人破产案例都在相当程度上是高昂的医疗费用所致。

医疗成本的增加,也意味着政府在医疗福利方面的开支不断上升,从而成为导致美国财政赤字的主要因素。

虽然奥巴马一上任就提出雄心勃勃的医疗改革计划,但是由于各方对于应该如何改革以及如何执行没有共识,因此阻力重重。

共和党认为,改革方案会令到医疗保障系统更加官僚化、更加昂贵。好多私人保险公司也担心自己的生意会被政府抢走。

另一方面,由于今年11月美国将举行中期选举,民主党议员也担心投票赞成改革的话,可能会冒犯部分选民。

(英国广播公司)