Central European News in Chinese – 中欧与世界新闻 – 中欧社

文扬:当美国政府和谷歌公司一起大谈自由

p100222104
资料图片:本文作者文扬先生。文扬,著名华文媒体人、自由写作人,《新西兰联合报》社长兼总编。2009年他与旅美学者寒竹合著出版的《中国力》一书被认为是继《中国不高兴》之后的时政力作。

在现实世界,美国是一个全球霸权,只要它愿意,就可以对世界上任何一个地区行使权力。最软的形式,如好莱坞大片全球播映,最硬的形式,如针对某一国或几国的大规模军事打击。

在互联网世界,Google公司也是一个全球霸权,只要它愿意,也可以对世界上任何一个地区行使权力。最初级的形式,如公开威胁撤出某个国家,最高级的形式,如秘密地利用它从Google的全球服务中所获取的巨量信息。

为什么说某一个企业掌握了全球的巨量信息这个事实本身就构成了一种霸权权力,还需要做一些解释。

表面上看,Google不过就是一个网站,标准的域名,简单的主页,方便的服务。人们登陆到它的首页,在上面的长方框里键入几个字符,然后点击“搜索”,哇塞,转瞬之间,所有需要的和不需要的、有用的和无用的、喜欢的和不喜欢的网络信息全都罗列了出来,随便点开随便看,就如同是你自己的私人图书馆,伟大的信息时代啊,真是可爱!

但是,方便也就是被控制,就在人们无数次愉快地享受着Google公司提供的方便服务时,信息时代的这个铁律,也在无情地发生着作用。

打开Google的主页,在使用者方面,并不觉得这是多大事情,就如同打开了自家房子的一扇窗户,或者翻开了自家书架上的一本书,一个随意动作而已。但在Google那一方面呢,事情就不是那么简单了。使用者在Google主页上所做的所有动作——键入、搜索、查看、再搜索、再查看,其实都不是在自家的书桌上而是在Google公司的网络服务器上进行的。

使用者查到了所需要的信息,心满意足哼着小曲转身离开了,无须再理睬Google这个便宜工具了,但是,请记住,Google却决不会像你对它随用随弃地这样轻易忘记你。从你登陆的那一刻,“IP地址为XXXX的某台电脑于某年某月某日某时某刻访问了Google主页”这一条信息就已经被Google公司毫厘不差地记录了下来,接下来,你用这台电脑在Google上搜索了什么,查看了什么,Google公司也都毫厘不差地记录了。随着使用时间的增加,你这个“客户”的搜索历史、兴趣偏好、所习惯使用的语言、所习惯的上网时间、所喜欢的阅读内容,也都被Google公司一一记录了。逐渐地,关于你这个“客户”的数字信息越积累越多了,你的行为特征在Google公司那里也越来越清晰了。逐渐地,Google公司强大的信息处理能力已经可以根据你的搜索历史来为你提供量身定做的信息服务了。逐渐地,你发现Google的使用越来越方便,越来越善解人意、遂人所愿了。逐渐地,你也越来越离不开这个总部位于美国的、与美国政府有着紧密联系的、绝不会拒绝为美国国家利益服务的美国公司了。

从图方便始,到被控制止,经历这个类似过程的人,遍布全球,数以亿计。

也许你不用Google,但你使用Yahoo吗?使用Hotmail吗?使用Facebook, Twitter, You Tube吗?不好意思,这些全球性的网站都在我们美国。Facebook的首页上写着“Facebook帮助你与你生活中的人联系和分享”,Twitter的首页上写着“分享和发现当前世界上任何地方正发生着什么”,的确,这都是很好的信息服务,但是对于这些公司来说,不是也可以轻而易举地将这些服务转变成“Facebook帮助我们掌握你的全部社会联系和个人信息”,“Twitter帮助我们掌握当前世界上任何地方正发生着什么”吗?事情的可怕之处在于:当有一小群人真的在秘密利用这种全球性的“掌握”时,实际上并没有任何人能够制约他们。

想到一个历史故事。在19世纪末大英帝国全盛时期,英国利用其军事和科技霸权建立了号称“日不落国”的全球殖民帝国,针对西班牙在南美洲的抵抗,当时的英国外相乔治.坎宁有过一句名言:只要西属美洲是自由的,它就是英国的。

当一个国家对于世界其他地方具有某种绝对优势时,自由与霸权其实是同义语,意思是:我要的就是建立霸权的自由,你抵抗我的霸权,我就说你限制自由。
时隔两百多年后,全球进入了互联网时代,美国正在利用自己的军事和科技霸权建立全球的虚拟殖民帝国,针对中国等国家在各自国家国土上的抵抗,美国现任国务卿希拉里女士其实也很想说:只要各国的网络是自由的,它们就是美国的。

面对这种咄咄逼人的形势,中国实际上面临着一个近代历史一再出现的老问题:国家自由和国民的个人自由如何平衡?完全放开国民的个人自由,中国就有可能丧失掉在国际上的国家自由,而单单强调国家自由,也有可能以严重牺牲国民的个人自由为代价。在近代的国土保卫战中,中国在平衡这个关系上曾有过严重的失误,今天,一场虚拟国土的保卫战已经大幕开启,但愿中国人已经有了足够的智慧和能力,不至于重蹈历史覆辙。

2010年2月24日

(作者赐稿)