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王利平:质疑掌权者是一项至关重要的公民权利

新闻一: 29岁的周森锋,这位毕业于清华大学的硕士研究生,全票当选湖北宜城市市长。该选举结果经媒体报道后,引发民众热议,质疑声不断,有人猜测周森锋有来头。

新闻二:据2月22日《北京青年报》报道 ,近日,一个题为《令我十分震惊的任命公示》的帖子引起各大论坛网友热议,帖子称,今年2月初,山东省新泰市新提拔6名副局长,1名法院副院长,这7人中,有6人是出生于上世纪80年代,最年轻的只有23岁。争议最大的是两名新泰当地人,分别是23岁的国资局副局长和25岁的市法院副院长。此前新泰市委组织部在回应网友质疑时表示,这次领导干部的提拔符合相关规定。

公民不再迷信掌权者,并开始学会质疑掌权者,这是改革开放以来中国社会发生的深刻变化,特别是进入互联网时代以来,先进的科技手段为公民质疑掌权者提供极大的便利,在以上公民质疑“最年轻的副市长”到公民质疑“80后副局长”中得以淋漓尽致的体现。其实,公民质疑掌权者是民主宪政社会的常态。

◆美国宪法之父麦迪逊曾经说:“如果人人都是天使,就不需要任何政府了;如果是天使统治人,就不需要对政府有任何外来的或内在的控制了。”

◆18世纪英国自由主义思想家休谟说:“许多政论家已经确立这样一项原则:即在设计任何政府制度和确定该制度中的若干制约和监控机构时,必须把每个成员都假定为是一个无赖,并设想他的一切作为都是为了谋求私利,别无其他目的。”

◆美国开国元勋杰斐逊曾言:“在权力问题上不要奢谈对人的信任,而是要用宪法的锁链约束住掌权者不做坏事。”

上述先贤的言论,揭示了一条颠扑不破的历史经验,即掌权者不是天使,在不受约束的权力面前,往往容易堕落为无赖之徒。可见,在一个民主宪政的社会里,公民没有义务为掌权者大唱赞歌,质疑掌权者不仅是一项至关重要的公民权利,而且还是公民面对掌权者时应保持的基本态度。当下中国,为了确保公民质疑掌权者的权利得以实现,亟待做好以下两件事情:一是切实保障公民享有言论的自由,特别是享有以言论政的自由;二是要进一步放宽对媒体的控制,实现法治化管理。事实上,在一个公民善于和敢于质疑掌权者社会里,掌权者才会有所畏惧,才不至于沦落到最终走向自我毁灭的境地。

(作者系福建省委党校法学教研部副教授/中国选举与治理网首发)