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《阿凡达》背后不为人知的秘密

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美得不可思议的潘多拉星。

剧本:《阿凡达》本在《泰坦尼克号》之前

高中时代的卡梅隆,便爱提笔写下脑中那些发生在遥远星系的故事。在看过《星球大战》之后,他和两个朋友合写了一个名为《异种》(Xenogenesis)的剧本,并说服当地的牙科医生资助2万美金拍摄了一支12分钟的片段。那是1978年,卡梅隆希望能用这个短片吸引到好莱坞投资,让他能够拍摄一部自己的《星球大战》。然而,这次尝试却失败了,卡梅隆只得暂时收起自己的念头。

之后17年过去,随着《异形2》、《深渊》、《终结者》(第一部 第二部 第三部)、《真实的谎言》在全球范围创收10.1亿美金,这个越来越会“烧钱”和“挣钱”的导演又开始盘算起那个最初构想的星际故事。

1995年春,一篇82页的早期剧本成形了;一名瘫痪的军人来到遥远的名叫“潘多拉”的星球上……这便是《阿凡达》的故事雏形。卡梅隆兴奋地将这个拍摄计划放在了《泰坦尼克号》之前,并在他自己的特效公司“数字领域(Digital Domain)”的会议上陈述了关于《阿凡达》的构想。然而,他立刻就被告知,以当时的电影技术根本不可能实现他完成这部电影的理想要求。这对卡梅隆犹如当头一盆冷水,这位完美主义者只好悻悻地收起手中的剧本,转而投身去重建一艘名叫“泰坦尼克号”的沉船和世界上最大的室内泳池。

纳美族人

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生活在潘多拉星球上的纳美族是一个特殊的生物群:皮肤是蓝色的,长着猫脸,拖着爬行动物一样的尾巴,身高10英尺,美得不可思议。

导演卡梅隆是这样定义纳美族人的:“他们是一群类人性生物,拥有自己独特的生活环境,像新石器时代的人猿一样使用弓箭来打猎。他们素质更高,而不仅仅是介于人类和ET之间的生物。虽然这看起来就只是一场人类与纳美族人的斗争,但实际上并非如此。纳威族人象征着我们所向往成为的人类,而影片中的人类则更像现在的我们,正在不断破坏自己的世界和未来。”

潘多拉星

2005年8月,卡梅隆首先写信给南加州大学教授保罗.R.弗洛莫(Paul R.Frommer),请他为剧本里的潘多拉星居民“纳美人”(Na’vi)创造一套完整的语言体系。弗洛莫在十三个月之后交出了一本小册子,里面全是他创造的外星词汇。卡梅隆一面让弗洛莫去教演员们开口说这门从未有人讲过的语言,一面开始根据这本词典来命名潘多拉星上的生物。

他又请来了加州大学河滨分校的植物学系主任朱迪.霍尔(Jodie Holt)为他创造的植物描绘出以科学为依据的细节。他还聘请了一位天体物理学家、一位音乐教授和一名考古学家来设计潘多拉星的大气密度和一种三声阶的异族音乐。这些最后则由一组人编撰成了一本厚达350页的“潘多拉百科全书”,详细记载了一套完整的生态和文化。

直到2006年4月之前,卡梅隆一直埋头在剧本的完善上。2006年8月,维塔工作室签约加入,与卡梅隆的“数字领域”联手制作《阿凡达》。与卡梅隆合作无间的特效大师斯坦.温斯顿也参与进来,帮助卡梅隆进行片中元素的视觉化设计。

全新的拍摄技术

“《阿凡达》集合了几乎全部的先进技术:三维建模、数字高清、高速摄影、虚拟摄像、图像渲染以及合成等。这种高难度的结合是一次技术上的突破,使得电影技术又上新台阶。”北京师范大学艺术与传播学院副院长肖永亮说,他曾经在美国FOX影视集团工作,并参与了《泰坦尼克号》的后期制作。

在众多先进技术手段中,虚拟摄像机值得一提。这种摄像机由导演詹姆斯·卡梅隆亲自开发,目的是实时观测拍摄效果。这边是导演亲自架着摄像机对着演员拍摄,而另一边的电脑屏幕上,动画形象“阿凡达”同步出现。

为了使“阿凡达”的表情细腻真实,该片拍摄过程还用到“表情捕捉”技术。演员头部安装的微型高清摄像头,会捕捉微妙的脸部表情,进而传输到电脑中,使动画形象与真人表情高度相似。“动作捕捉”则是通过演员服上100多个感应点来记录他们的每一个细微动作。

中国艺术研究院文化发展战略中心主任贾磊磊在看完影片后说:“凡是以技术美学作为市场卖点的影片其实都面临着一个相关的问题:高技术是否有相互匹配的高情感表述。如果技术达到了顶级的制作水准,而内容不能够与之相融汇,那么这种技术美学包装的故事就是苍白的——《阿凡达》尽管并不是这样一种技术高超、情感低落的影片,可是,更多的还是依靠数字技术所造成的‘陌生化’的视觉效果来吸引人。观众的注意力被引向了一个视觉快感的领域。”

(新华网)